夏天行石澗的情況很普遍,但同時亦較危險,如要跳過澗中的石頭,便很易扭傷或跌倒。
老英格蘭精品旅店
老英格蘭精品旅店是大羅(右)與小羅(左)打造的第三家民宿。
  遊台灣,我愛住民宿,全因每家主題都不一樣,兼由熱情的主人用心打造而成,往往叫人驚喜。今次來到台中清境,從山坡上遠眺到這座屹立半山的老英格蘭精品旅店(The Old England ),立時叫我驚歎不已,旅店那都鐸式的建築風格、古老鐘樓配以藝術石雕,已成為清境的新地標,再加上室內的歐洲豪華家具,更讓人如置身英倫古堡的貴族一樣。

  九年建起 歐式大宅

   來到南投縣清境,看到如城堡般宏偉的老英格蘭,很難相信這是一家民宿。古老英式大鐘樓、都鐸式建築、典雅的噴泉庭園,豪華得如一座屹立歐洲半山的百年旅店,到處也散發英倫貴族風韻,不過這座古堡確是台灣民宿業先驅羅氏兄弟,繼香格里拉空中花園與音樂城堡後,第三座驚世之作。

   建造歐式城堡向是哥哥大羅的民宿夢,早年建成的音樂城堡已叫人驚歎,這座與音樂城堡同期建造的老英格蘭,卻更叫許多台灣人期待,因為足足等了九年,這座超豪民宿終在上月中落成。

   興建一座民宿大約要兩年時間,老英格蘭卻花了九年才完成,只因從設計、繪圖、建材搜集到施工,均由沒有修讀過建築或設計的大羅一手包辦,多年來,他親自遠赴歐洲並入住百年旅店實地考察、手繪過千張設計圖,由外觀至室內設計,全屬他的主意,當中大部分建材、藝術雕刻及家具,更從歐洲入口,據說耗資便達數以億計新台幣,不過兄弟情深,每事每物也會跟弟弟小羅商議,所有設計都要兩兄弟同意才實行,難怪大羅笑言自己是負責花錢,弟弟則負責賺錢呢!

  藝術石雕 千萬音響

   大羅是音響發燒友,更喜愛與人分享,他不但不惜工本在每間客房設置法國專業級音響,更在大宅的莎士比亞廳置有一套值逾千萬元新台幣(約數百萬港元)的極級音響器材,當中除有法國Focal的最高級喇叭,更配上Moon Super NovaCD機、前級與後級,日本Oyaide電源角帤㊣Y等,把莎士比亞廳打造為音樂分享地,好讓客人可在此聚首一堂,交流音樂心得及偷閒半天。

     老英格蘭的設計不但可稱得上華麗貴氣,更可說是藝術殿堂,因為無論是莎士比亞廳、大會議廳外的圓拱形長廊、噴泉庭園,甚至是外牆建築,均有很多精美的大理石雕刻,當中不乏神話人物,數量之多,就是大羅與小羅也無法說出一個準確數字(估計約有二百座)。

   別以為這些大理石雕刻都是粗製濫造的出品,原來每件都是西班牙中部老工匠的心血結晶,全是經過認證的藝術精品,所以來到老英格蘭除可體驗豪華的歐式古堡,大家不妨漫遊其中,細意欣賞民宿內外的精美雕刻。

  華麗客房 貴族氣派

   老英格蘭的建築與設計,每處也細緻得驚人,除卻古堡的建築比例及十六世紀的英國都鐸式建築風格,就是石塊與木材的弧度及厚薄同樣講究,客房的陳設與家具,更華麗得叫人如身處貴族之家。

   老英格蘭面積偌大,卻只有二十三間分作素歌、牧歌、幻想苗、浪漫曲與頌歌等五種類型的客房,每家設計也不盡同,部份位於頂層的是複式設計,下層是客廳,上層為擁有尖頂天花的客房,有些客房則有可遠眺山林景色的偌大露台,至於室內設計與選材,也全由羅氏兄弟負責,由燈飾、家具、地毯、牆紙至擺設均由歐洲進口,設計也細心周到,如每間客房也有一張古雅華麗的矮椅子,專供客人穿鞋子時坐荂C我想女士們必被這古典英倫風格與細心設計迷倒,男士們則會給其高級設備吸引,好像每間客房均配備法國Focal的Utopia頂級音響,民宿內更備有音樂CD,讓你可在這古堡內細味悠悠樂韻。

  餐飲水準 媲美酒店

   向來民宿提供的餐飲多以簡單為主,不過在老英格蘭嘗到的豐富精緻的美食,則可說是酒店般的級數。

   這堛漸D餐廳維吉諾餐廳(Virginal Restaurant),主要供應早餐及晚餐,平日的晚餐以精緻套餐為主,每到假日,則會改作自助餐形式,食物選擇眾多之餘,還會按季節不時更換,兼可按旅客的住宿情況作調整,甚至可為團體旅客特別炮製美食。

   我採訪當天,冷盤便有煙三文魚、鮮蝦、青口及多款沙律,而且更加入時令、地道的嫩筍,熱葷方面則有牛扒、羊扒及意粉等,更別錯過精緻的甜品呢!

    除早、晚餐外,老英格蘭更分別在餐廳及庭園露天吧提供下午茶,三層高的英式下午茶點,上層是三文治,中層是鬆餅與法包,底層便是小蛋糕與曲奇,全部均是自家製,這個下午茶區也供應予非住客享用,若只來一天的話,建議在這堣@邊欣賞清境的山林美景,一邊品嘗英式下午茶,確是賞心樂事。

地址:台中南投縣仁愛鄉大同村壽亭巷20-2號
網址:www.theoldengland.com
www.welcome2taiwan.net(台灣觀光協會網頁)
收費:牧歌二人套房素樸體驗(不含早餐)約1,692港元起,星光專案(包早餐、Minibar、水果及紅酒等)約2,272港元起。
特別注意事項:自從國道六號開通後,已大大縮短由台中縣、市往埔里及清境的車程,不過由於台中至清境尚未有公共交通直達,最快方法是由台中乘坐客運至埔里,再轉車往清境,全程需時約三小時,費用每位約60港元。不過若你想減省轉車及候車時間,建議可預約老英格蘭精品旅店提供的專車接送服務,只需一小時十五分鐘,便可由台中高鐵站載你直達清境,二人收費約628港元,四人收費約725港元,八人收費約966港元,愈多人同行,價錢愈蚍ヾA有興趣者須提早預約。