梵帝崗為獨立國家,除了梵帝崗居民及到訪的修士修女,每日關門之時所有遊客均需離開。
閱兵巡遊 滿街英倫色彩
空軍飛過白金漢宮向英女皇致敬。
  英國人很傳統,很愛護英女皇,不少人都以能見英女皇一面為榮,作為平民百姓,每年6月便有機會,因為在6月第二個星期六,倫敦鬧市便會上演名為Trooping of the Colour的閱兵巡遊盛典,英女皇及一眾皇室人員齊齊出席,我早前也混在人群中,見證這個盛大場面。

  閱兵巡遊 滿街英倫色彩

  到倫敦前,努力查考有機會碰上甚麼大型節慶,總算皇天不負有心人,讓我遇上6月13日舉行的Trooping of the Colour這個閱兵巡遊盛典,更始料不及是我入住的Sofitel London St James酒店,原來僅距進行閱兵巡遊的The Mall只有一條街,讓我能寫意地在酒店飽吃一頓豐富早餐,才安然來到巡遊現場佔個理想位置觀賞。

  翻查資料,英女皇伊利沙伯二世正式的誕生日是4月21日,但一直以來,女皇的官式誕辰慶祝活動,都是6月這個的閱兵巡遊儀式,據說有關習俗可追溯至1820年的英皇喬治四世時代。時至今日,每年的閱兵巡遊,女皇及一眾皇室成員都會先從白金漢宮,乘坐馬車沿The Mall來到Horse Guards,開始檢閱衛隊及接受衛隊成員的敬禮,然後再返回白金漢宮,過程由上午十時四十分開始,直至正午十二時許。一般的平民百姓,可以預早數個月申請購買在Horse Guards舉行的閱兵儀式門票,今年便為16英鎊(約205港元)一張,每人最多可購三張,只是門票往往供不應求,買不到的,便可像我等海外遊客一樣,在當天一早來到英國國旗飄揚的The Mall大道兩旁佔個好位置,預備觀賞這個被譽為全英國最壯觀及最漂亮的閱兵巡遊。以筆者當天的經驗所得,有心佔據理想位置拍照,最遲便得在上午九時許抵達,否則便要看你的運氣,但若你只是希望湊湊熱鬧、感受一下現場氣氛,只是按時來訪也可。筆者當天所見,便有忠實支持者拿茩^國國旗,甚至悉心打扮出席,為女皇的官方生日會做足本分呢!

  女皇現身 接受群眾祝福

  在閱兵巡遊儀式中,身處The Mall兩旁的觀眾,便可看到不斷操過的御林軍及不同軍團隊伍,見證著大英帝國不同的軍隊模樣,若你是軍事迷,肯定能夠大表滿足,特別是英姿颯颯的騎警及騎兵,更絕對讓人看得出神。只是巡遊的高潮,肯定是皇室人員經過的時刻,這次最受歡迎的皇室成員馬車,便是載茩^女皇及皇夫的一輛,其次便是皇妃卡米拉、威廉及哈里兩位王子一起乘坐的,足證皇室人員受到英國人的崇敬程度,只是馬車在人群面前匆匆駛過,若不想錯失看到英女皇的機會,切記帶備攝錄機把這經典一刻留著。另一項要忠告大家的,就是在騎警、騎兵及馬車隊伍經過後,路上總遺下大量馬匹糞便,這時要過馬路者便得小心為上。

  大家可別以為巡遊過後便沒啥好看,只見人潮均會往白金漢宮走,原來待女皇及皇室人員回到白金漢宮後,便會紛紛走到白金漢宮二樓的露台,再次接受人群的歡呼祝賀,這時皇家空軍成員便會駕駛多艘古老戰機,並排列成不同隊形,以高速掠過白金漢宮上空看英女皇致敬,當中還會噴出顏色彩煙,成為整個活動的高潮,所以一眾識途老馬,都會及早在白金漢宮前面的廣場佔個好位,跟皇室成員打個招呼之餘,也能好好欣賞出色的空軍飛行演出。

  表演完結後,大家還可守候在白金漢宮門前,因為一眾御林軍便會緩緩操離白金漢宮,正好給大家另一個近距離拍照及觀賞的好機會,雖說看畢全程,由等候至離去動輒歷時四小時,但能親眼看見英女皇,也是值得的!

網址:www.visitlondon.com(倫敦旅遊局網頁) / www.visitbritain.com/hk(英國旅遊局網頁)